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Our presentation is based on authors' long-term academic interest in the subject, but also on five years of direct work experience in migration social services in Phoenix, Arizona. We intend to present the complex causes, the socio-economic and humanitarian effects and the long-term consequences of the increasing migration of Central American unaccompanied children to USA. The number of unaccompanied minors crossing the US southern border has increased steadily since the mid-2000's. However, in 2014 the flow of unaccompanied minors reached a peak (from 38,759 in 2013 to 68, 541 in 2014), causing a significant pressure on the already underfunded and crowded governmental and non-governmental US institutions. A less known fact is that the great majority of the minors crossing the border (about three quarters of them) are not coming from Mexico, but from three Central American countries: Honduras, El Salvador and Guatemala. These children, in most of the cases, are fleeing from extreme violence and various forms of abuse. Due to increased cooperation between US and Mexican authorities, the number of Central American children coming alone to the US has decreased moderately in the last two years; but this seems to be temporary. As a result of the growing anti-immigrant rhetoric of the new administration in Washington, the Mexican government has already given signs that the cooperation with the US authorities in this realm could be terminated. In short, it is our intention to show that this is a multi-faceted social issue and an overlooked part of the global refugee crisis of the last years. Spanish VersionPerdidos en el desierto. La inmigración de los menores no-acompañados de América Central a los Estados Unidos   La presentación se basa en el interés académico de los autores por el tema, pero también en los cinco años de experiencia directa de trabajo en los servicios sociales para los menores inmigrantes no-acompañados en Phoenix, Arizona. Nuestra intención es de presentar las causas complejas,  los efectos socio-económicos y humanitarios,  y también,  las consecuencias a largo plazo del aumento de la inmigración de menores no-acompañados provenientes de América Central en los Estados Unidos. El número de menores no-acompañados que han cruzado la frontera del sur de los Estados Unidos ha crecido constantemente desde la mitad de los anos 2000. En 2014 el flujo de han llegado a los Estados Unidos sin la supervisión de un adulto ha alcanzado su pico más alto (desde 38.759  en 2013 hasta 68.541 en 2014), causando una presión significativa sobre ya las insuficientemente financiadas y aglomeradas instituciones estadounidenses para la protección de los inmigrantes, tanto gubernamentales, como no-gubernamentales. Un hecho menos conocido es que la gran mayoría de los menores que cruzan la frontera (alrededor de tres cuartos de ellos) no provienen de México, sino principalmente de tres países Centro-Americanos: Honduras, Guatemala y El Salvador. En la mayoría de los casos estos niños huyen de sus países de origen por la extrema violencia y varias formas de abuso. Dada la mejor cooperación entre las autoridades estadounidenses y mexicanas, el número de menores no-acompañados de América Central que han cruzado la frontera de los Estados Unidos ha disminuido moderadamente en los últimos dos años; pero esta bajada parece tener un carácter temporal. Tomando en cuenta la creciente retórica anti-inmigrantes de la nueva administración de Washington, el gobierno mexicano ya ha dejado de entender que la cooperación con las autoridades estadounidenses en este ámbito pudiera terminar. En conclusión, nuestra intención es de mostrar que este plurifacetico problema social es superficialmente tratado como parte de la crisis global de los refugiados que atravesamos los últimos años.   

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Keywords (use both uppercase and lowercase letters)

Main author information

Camelia-Manuela Lataianu (United States of America) 13691
Scientific production

Co-authors information

Gabriel Lataianu (United States of America) 13822
Scientific production

Status:

Approved