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La economía, como toda ciencia, persigue cuatro objetivos: describir, explicar, predecir y controlar. El propósito de la presente comunicación es estudiar si en economía adoptar una concepción mecanicista de la explicación incrementaría la medida en que la explicación contribuye a la predicción y el control. Al respecto se defenderá que, aunque las explicaciones mecanicistas apenas mejoran nuestras predicciones, contribuyen significativamente a incrementar nuestra capacidad de control sobre los eventos económicos y tienen efectos positivos para la sociedad.Una de las nociones de explicación que actualmente centra el trabajo de los filósofos de la economía es la mecanicista. La concepción mecanicista de la explicación se basa en la idea de que para explicar un evento económico (explanandum) hemos de describir los mecanismos causales mediante los cuales otro evento lo ha producido. Las diversas propuestas mecanicistas de la explicación se diferencian en qué entienden por mecanismo. Una de las definiciones más básicas e intuitivas de mecanismo, defendida por autores como Jon Elster o Aage Sørensen, es la de proceso que conecta una causa con su efecto.Las explicaciones mecanicistas se oponen a las explicaciones black-box (modelo de cobertura legal, modelo de relevancia estadística,…); las cuales se limitan a conectar el evento explanandum con otro evento por medio de una ley o generalización estadística, e indicar que el explanandum es esperable dado el otro evento. Las explicaciones mecanicistas contribuyen más que las black-box al control. Pues no sólo indican que el explanandum era esperable, sino que también indican la causa del explanandum y los procesos causales que la vinculan a él; ofreciendo así a los economistas información sobre como intervenir para influir en la aparición de eventos de ese tipo. Respecto de la predicción, las explicaciones mecanicistas no suponen una mejora significativa; pues para predecir basta con saber si un evento es esperable.

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Saúl Pérez-González (Spain) 13344
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