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La superación de las capacidades cognitivas humanas conforma uno de los ejes centrales de las propuestas transhumanistas. Habitualmente, se piensa en el rol que desempeñan o podrían desempeñar diversos dispositivos para mejorar o extender la mente humana: desde el uso de ordenadores que amplían nuestras capacidades de cálculo, hasta implantes que pudieran mejorar nuestra memoria. Algunas de estas mejoras ya están con nosotros o comienzan a vislumbrarse como auténticas posibilidades en un futuro no muy lejano; otras permanecen en el terreno de la ciencia ficción. A mitad de camino entre lo actual y lo posible, aparece en las últimas décadas otra forma de aproximarse a la superación de la mente humana: las smart drugs –también conocidas como cognitive enhancers o nootrópicos–, psicofármacos que prometen una mejora de la cognición, la memoria, la inteligencia, la atención, la concentración... Estos fármacos son actualmente empleados en el ámbito terapéutico, pero son muchos quienes consideran que las barreras entre terapia y mejora humana comienzan a desdibujarse. Un ejemplo candente es el del Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad y su tratamiento con metilfenidato, especialmente en EEUU: con hasta un 10% de jóvenes alumnos medicados, la pregunta sobre si este consumo se inserta en el ámbito de la terapia o más bien en el del dopaje parece pertinente. Así mismo, el uso de smart drugs como el modafinilo en el ámbito militar, para mejorar el rendimiento mental, bien parece hallarse alejado de fines terapéuticos. Nuestra propuesta de comunicación, pues, pretende en primer lugar presentar tres smart drugs: metilfenidato, modafinilo y piracetam. En segundo lugar, reflexionar sobre los límites entre terapia y mejora, poniendo especial énfasis en los problemas axiológicos que comportan; para, finalmente, plantear los riesgos y oportunidades que suponen las smart drugs para la sociedad.

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Virginia Ballesteros 3963
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